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ATSC 3.0 entra em operação com força total em Las Vegas

Fonte: The Broadcast Bridge  (leia também no original em inglês)

O padrão terrestre digital ATSC 3.0 alcançou um marco importante com a primeira implantação nos EUA de um serviço de várias estações, explorando todo o escopo da nova tecnologia. As três redes envolvidas são o Sinclair Broadcast Group, o Nexstar Media Group e o The E.W. Scripps Co, que no final de maio de 2020 começou a transmitir serviços em suas estações de Las Vegas.

O planejamento e a coordenação foram liderados pela BitPath, uma cooperativa de propriedade de emissora chamada Spectrum Company, que trabalha com o consórcio da indústria Pearl TV para acelerar o lançamento da NextGen TV em todo o país.

A NextGen TV é apenas outro nome para o ATSC 3.0 e, portanto, está confinada à tecnologia terrestre digital norte-americana, em vez dos serviços emergentes de TV em geral. Refere-se aos recursos mais avançados, incluindo suporte para vídeo 4K e áudio imersivo.

Outro ponto de confusão é que o ATSC 3.0 é realmente a segunda geração do padrão e não a terceira, como o acrônimo parece indicar. Isso ocorre porque o ATSC 2.0 introduzido por volta de 2015 surgiu quando os planos para o ATSC 3.0 já estavam bastante avançados e acabaram sendo apenas um precursor para ele, uma ligação com o ATSC 1.0, sem oferecer toda a gama de recursos.

O ATSC 2.0 entregou alguns componentes principais do ATSC 3.0, que puderam ser testados na infraestrutura do ATSC 1.0 e permitiram obter experiência com sistemas de protótipos que foram demonstrados em várias feiras. Isso incluiu o suporte à transmissão NRT (Near Real Time) para melhorar a qualidade da recepção em dispositivos móveis e também a interatividade, além da capacidade da segunda tela e alguns recursos de coleta e geração de relatórios relacionados a serviços.

Por outro lado, o padrão terrestre digital DVB europeu foi lançado com toda a segunda geração DVB-T2 em 2009. Portanto, ele é maduro e amplamente implementado, e serviu como parâmetro para medir novos progressos alcançados pelo ATSC 3.0 nos 11 anos seguintes.

Em muitos aspectos, o ATSC 3.0 alcança pouco mais do que o DVB-T2, quando combinado com o padrão de transmissão híbrida HbbTV 2.0, que surgiu alguns anos depois. De fato, o ATSC 3.0 incorporou e construiu muitos recursos do DVB-T2 e do HbbTV 2.0, principalmente o uso do OFDM (multiplexação ortogonal por divisão de freqüência).

Lembramos que o OFDM foi implantado em redes sem fio de área ampla, incluindo 4G / LTE e 5G e DVB-T2, para aumentar as taxas de dados. Ele evoluiu através de dois desenvolvimentos relacionados, primeiro dividindo cada símbolo representando bytes individuais de dados em várias operadoras de baixa taxa de bits.

Essas transportadoras podem ser agrupadas em conjunto com sobreposições, aumentando significativamente a produtividade e a resiliência à interferência entre símbolos. Isso, por sua vez, alimenta o segundo desenvolvimento, a ortogonalidade, que torna cada símbolo totalmente imune à interferência de qualquer um dos outros.

O ATSC 3.0 naturalmente fez algumas melhorias no DVB-T2, com mais opções para a codificação. Também permite o uso de taxas de modulação QAM mais altas para os símbolos em 1024 QAM e 4096 QAM, capazes de transportar conteúdo UHD 4K de alta taxa de dados. Ainda resta ver como essas opções são úteis para a transmissão terrestre na banda UHF, uma vez que exigem altos níveis de sinal para uma recepção sem erros.

O ATSC 3.0 também fornece variantes de sistema muito robustas a baixas taxas de bits usando a modulação QPSK. Isso pode fornecer uma recepção robusta para receptores móveis, possivelmente usando LDM (Layer Division Multiplex), que é outro novo recurso do ATSC 3.0.

O LDM foi desenvolvido para possibilitar a combinação de programas HD para recepção na cobertura com a robusta recepção móvel da maneira mais eficiente possível, com a tecnologia atual. Também existe uma ligação de canal para que o conteúdo possa ser dividido em dois canais de RF, potencialmente dobrando ainda mais a taxa de dados, embora sejam necessários dois sintonizadores de RF.

Uma diferença notável, no entanto, não muito relacionada ao desempenho, mas a mais implementação, é que, no final, o desenvolvimento do ATSC 3.0 eventualmente se esquivou do trabalho já realizado em HbbTV na Europa, adiado pela necessidade de um navegador personalizado de HbbTV em TVs conectadas para acessar os serviços. Se o ATSC seguisse a linha personalizada HbbTV, os desenvolvedores precisariam aprender o sistema HbbTV para desenvolver aplicativos e serviços interativos ou híbridos.

Em vez disso, o ATSC adotou a tecnologia padrão da Web W3C, o que significa que os desenvolvedores podem usar HTML, JavaScript e CSS (Cascading Style Sheets) para criar aplicativos para transmitir conteúdo interativo pelo ar ou via banda larga para um receptor ATSC 3.0, assim como eles usariam para um servidor da Internet acessado via, digamos, um PC. O navegador local padrão da TV pode exibir conteúdo interativo, de uma fonte de transmissão ou de uma fonte da Internet, ou ambos simultaneamente.

Se esse afastamento do trabalho de HbbTV atrasou ainda mais o ATSC 3.0 não está muito claro, mas certamente levou muito mais tempo do que se esperava inicialmente. Apenas alguns meses atrás, ainda se manifestavam preocupações nos EUA com a falta de modelos de TV compatíveis com o ATSC 3.0. Enquanto a TV de última geração é transmitida nas frequências de TV existentes e, portanto, nas antenas já instaladas, o novo formato requer uma nova TV ou uma caixa de conversor de decodificador.

A situação melhorou, porém, em fevereiro de 2020, quando LG Electronics, Samsung e Sony anunciaram planos de lançar um total de 20 novos aparelhos de TV compatíveis com ATSC 3.0 no final do ano, os primeiros modelos para o mercado americano. Isso ocorreu em meio ao crescente interesse do consumidor pelos recursos associados, que incluem suporte para HDR (High Dynamic Range) e várias faixas de áudio, além de som envolvente imersivo tipo cinema e a resolução 4K.

Nesse contexto, as três redes antecipam a instalação do ATSC 3.0 nos EUA nos próximos dois anos. “Com Las Vegas liderando o caminho, o público selecionado em breve desfrutará de uma experiência mais personalizada e envolvente, com melhor acesso a notícias e mídia do que nunca”, disse Chris Ripley, presidente-CEO da Sinclair.

Perry Sook, presidente-executivo da Nexstar, deu a entender que a pandemia do Covid-19 aumentaria o interesse pelo serviço. “Durante a pandemia atual, mais espectadores estão recorrendo às emissoras de televisão locais para obter as últimas notícias e informações, e a NextGen TV melhorará a experiência total de visualização de televisão”.